Jednym z pierwszych poważnych gospodarczych osiągnięć UE było zniesienie ceł wewnętrznych i utworzenie unii celnej. Transportując towar z jednego państwa Unii do drugiego, nie trzeba uiszczać płatności. Unijne służby celne są stale integrowane, a służby graniczne pilnują przede wszystkim zewnętrznych granic Unii. To na nich dokonuje się ewentualnych płatności za towary sprowadzane spoza Unii (np. telewizor z Korei).